Počátky moderní realitní činnosti ve světě se datují obvykle do poloviny 19. století. České země spojují realitní činnost se jménem profesora Zítka. Pocházel ze slavné rodiny Zítků, byl vizionářem podobně jako jeho strýc baron Zítek. Byl však méně tvůrčí a více komerční, budovy nevymýšlel, ale prodával a pronajímal. Byl ovlivněn zejména strýcovou prací na architektonickém ztvárnění Mlýnské kolonády v Karlových Varech a později děčínského gymnázia. U obého asistoval a to předurčilo jeho zaměření na management budov využívaných ve zdravotnictví a školství. R. A. Zítek pouhé obchodování s nemovitostmi rozšířil už tehdy o činnosti, kterým se dnes říká "facility management" a které se zaměřují na správu a péči o nemovitost. 

Jak my Češi máme svého Zítka, Amerika má své Luciouse Olmsteda a Lymana Bairda, původní zakladatele nejstraší americké soukromé realitky Baird & Warner, která vznikla  v roce 1855. I když se historicky za nejstarší realitní akty USA považují nákupy Luisiany od Francie v roce 1803, kterým si tehdy zdvojnásobily Spojené státy území a nákup  Aljašky od Ruska v roce 1867. Tyto dohody uzavírali prezidenti Thommas Jefferson a Andrew Johnsonn. Takže šlo o realitní byznys státní. Baird a Olmsted byli soukromníci.

V Evropě je historie realitní činnosti starší, uvádí se Vilém Dobyvatel, který v roce 1086 nechal sepsat první kompletní anglickou pozemkovou knihu Domesday Book, ale už 20 let před tím deklaroval za své osobní vlastnictví celou Anglii. Také Napoleonův občanský zákoník z roku 1804 se široce zabýval  majetkovými vztahy i nemovitostmi. Už 20 let před tím Napoleon určoval přidělování pozemků z dobytých území (uvádí se, že už od roku 1783).

Starší realitní historii najdeme už jen v Iránu, kde za období Perské říše kolem roku 334 zahájil velikou akvizici realit Alexandr Veliký. V jeho případě však šlo o násilné nabývání. Byl to přeci vojevůdce. Měl tří krásné manželky: dvě z nich Stateiru a Barsinu si vzal najednou, během jednoho svatebního obřadu. Tvrdil, polygamie mu dodává tolik síly, že mohl být nejúspěšnějším vojevůdcem celé historie, který neprohrál žádnou bitvu. Alexandr se již za svého života stal legendou v Evropě a také v mnoha zemích Asie.